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잠수와 관련된 잠수병은 여러 가지가 있으나 어떤 경우든 결국 수압에 의해 발생된다.

여기에 대한 잠수병의 정의는 잠수의 시작과 중간, 그리고 끝난 후에도 잠수로 인해 발생되는 모든 인체에 관한 질병이며, 감압증은 기체색전증과 감압병을 포함한 증상이며, 감압병은 과도하게 흡수된 질소가 기포를 형성하여 그 기포가 혈관을 막아 발생된 증상을 말한다. 폐포는 70~110mmHg의 압력에서도 파열된다는 연구보고가 있다.

1기압이 760mmHg임을 감안할 때 70mmHg의 압력차는 불과 수심 1m 미만에 해당된다. 이렇게 파열된 폐포의 기포가 인체의 어느 부위에 상존하느냐에 따라 뇌 동맥 기체색전증, 종격동 기종, 기흉, 피하 기종 등으로 구분한다.